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El Mercurio Electrónico
Santiago de Chile, Sábado 19 de Febrero de 2000
ENDESA:
Suspenden las Faenas en la Central Ralco
 

Por "razones de prudencia empresarial", directorio de la empresa resolvió unánimemente paralizar el proyecto, en tanto no cuente con concesiones definitivas.

Hasta ahora, se han invertido US$154 millones de los US$568 millones de la obra, que podría agregar un 18% a la red eléctrica de la zona central del país el año 2003.

Destino de Ralco no determina abastecimiento del país, según primeros análisis de técnicos cercanos a Lagos. Definiciones parten por política para las cuencas hidrográficas.
 

Endesa decidió paralizar las obras del proyecto hidroeléctrico Ralco a contar del próximo 1 de marzo, al no contar con las concesiones definitivas tanto para ejecutar la central como la línea de transmisión.

Esto, en evaluación del directorio de la empresa, "a estas alturas del proceso introduce un elemento que, de persistir, afectará el normal desarrollo" de la iniciativa.

Así, en una reunión realizada este jueves 17, los directores resolvieron unánimemente, "por razones de prudencia empresarial" adoptar la mencionada decisión, según se informa en un hecho esencial de la Superintendencia de Valores y Seguros, que lleva la fecha de ayer viernes.

En la información, que tiene la firma de Francisco García Sánchez, gerente general de Endesa, y que está remitida al superintendente de Valores y Seguros, Daniel Yarur, la entidad agrega que informará oportunamente de cualquier otra decisión que pueda adoptarse sobre el particular, "a la luz de las circunstancias".

La situación surge ante la devolución por parte de la Contraloría General de la República al Mi-nisterio de Economía de los decretos números 31 y 32 que esta última secretaría de Estado le remitiera, a fin de otorgar la concesión para llevar adelante la central y la línea de transmisión.

Ayer, en la Contraloría, se indicó que esa entidad no está en condiciones de informar en detalle sobre los documentos, ya que están en carácter de reservados.

Empero, se confirmó la devolución de ambos al Ministerio de Economía, el pasado 1 de febrero, mediante el oficio número 3617 de la Contraloría.

El diputado Alejandro Navarro, quien la semana pasada presentó una impugnación para que se dejara sin toma de razón los decretos, indicó ayer que aún la Contraloría no da un veredicto, debido a que habría solicitado nuevos informes técnicos.

Precisó que todavía no se entregan documentos oficiales sobre los derechos de agua en el lugar, como tampoco la decisión de la Comisión Antimonopolio, la cual debería determinar si Endesa asume una concentración inadecuada para la libre competencia, debido a que controla cerca del 60% de la generación de energía eléctrica.

Los fundamentos del recurso impulsado por el diputado son que la generadora no incluyó planos autorizados sino después de haberla ingresado a la Dirección General de Aguas, y que no se notificó oficialmente a todos los afectados.

También se esgrime que la servidumbre eléctrica viola la ley indígena al establecer un gravamen sobre la tierra que ocupan las familias pehuenches.

Carácter de
La Suspensión

El estancamiento de los trabajos - que hasta la fecha representan una inversión de US$154 millones del total de US$568 millones- no tiene un carácter indefinido e irreversible, según los antecedentes obtenidos ayer en fuentes calificadas de Endesa.

En caso que haya un nuevo escenario - léase obtención de las concesiones necesarias- la medida sería reevaluada por el directorio, se indicó, si bien hubo énfasis en el sentido que no se está frente a una acción destinada a presionar al Gobierno o porque hayan triunfado las posturas ambientalistas a ultranza, sino que se trata de una decisión meditada en términos netamente empresariales.

"No se puede seguir botando recursos a un pozo sin fondo", fue uno de los argumentos esgrimidos extraoficialmente.

De acuerdo al diseño original, la central Ralco, a construirse en el Alto Biobío, aportaría un 18% de la energía del Sistema Interconectado Central (SIC), que supone una energía media anual de 3.100 gigawatts/hora.

Ello, a contar de enero del año 2003, fecha que en todo caso igual supuso un retraso respecto del plazo inicial, fijado para el año 2002.

Lo que está claro es que el proyecto enfrenta una etapa clave, más allá de que se trate de una decisión exclusivamente empresarial como se enfatizó en Endesa o de un intento de presión. Esperar un mes o seis meses en la actual fase de desarrollo no resulta indiferente en términos de inversión.

Un Tema
Para Lagos

En esferas del futuro gobierno del Presidente Ricardo Lagos, se descartó que si en definitiva Ralco no se realiza el tema suponga un problema determinante para el abastecimiento eléctrico.

Personeros conocedores del área explicaron que todo proyecto es sustituible, aun uno en estado tan avanzado como la central - con un 13,79% al 31 de enero, según datos de Endesa- , por cuanto siempre es factible focalizarse en la alternativa del gas natural, acelerando la interconexión con Argentina o bien anticipando algunos proyectos térmicos.

No obstante, las fuentes consultadas, que pidieron reserva de su identidad, plantearon que en el sector energético la primera lectura lógica es que el país no se puede dar el lujo de olvidar el desarrollo hidroeléctrico, sobre todo considerando el avance de Ralco.

En todo caso, la administración del sector por parte del futuro gobierno partirá por una obligada revisión del plan de desarrollo eléctrico en conjunto por el Estado y las empresas, se anticipó.

La opción hidroeléctrica tiene que ser revisada en cada cuenca hodrográfica, determinando cuáles son las limitaciones ambientales y sociales que se podría encontrar, en pos de un rediseño de los proyectos para que se atengan al tema ambiental, indicaron los personeros consultados.

En el caso de Ralco, un rediseño a estas alturas resulta prácticamente imposible, se explicó, pero un lineamiento global, con las prioridades futuras, requiere de esta política, en opinión de los técnicos de Lagos.

Se persigue, de acuerdo a los antecedentes entregados, solucionar las problemáticas ambientales antes que partan los proyectos, de modo de evitar situaciones complejas como las que, desde antes de su ejecución, ha tenido que enfrentar la mencionada central.

Impacto Laboral

En lo inmediato, la detención de las faenas implicará la cesantía para 1.200 trabajadores, 200 de los cuales son pehuenches.

La paralización puede generar nuevamente tenso clima entre los pehuenches partidarios y detractores del proyecto. Los primeros, liderados por Ricardo Gallina, califican ese proyecto como beneficioso y han criticado duramente a las hermanas Quintremán, por estimar que con su actitud están perjudicando a la mayoría de los pehuenches.

En una primera reacción ante la paralización, los pehuenches y ecologistas que rechazan el proyecto expresaron su satisfacción.
 
 


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